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老鼠不怕猫?它们可能被弓形虫“控制”。。

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老鼠不怕猫?它们可能被弓形虫“控制”,弓形虫是猫的一种常见寄生虫。先前的研究表明,弓形虫可以特别地使老鼠不再害怕猫,从而更容易被猫吃掉,并帮助弓形虫通过猫的粪便传播。根据发表在《细胞报告》上的一项新研究,Toxoplasma gondii并没有特别地减少对感染小鼠的猫的恐惧,但通常降低了他们的焦虑和风险感知。实验中,染病小鼠对猫和非天敌动物气味的好奇心差异不显著,但大于未染病小鼠。这种行为改变主要与寄生虫引起的脑囊肿和慢性神经炎症有关,而不是与特定神经元的直接干扰有关。

根据这项研究,这种变化的原因是弓形虫能在短时间内感染小鼠并在其大脑中产生囊肿。然而,目前尚不清楚为什么这种持久的变化发生在短期感染后,囊肿没有继续发展,也没有产生脑炎。值得注意的是,即使在感染后,Toxoplasma gondii已经基本上或完全被消除,这种持久的变化行为仍然存在。科学家不知道这种长期行为变化的机制,但有两个假设。第一种可能是寄生虫会破坏老鼠大脑的嗅觉区域,防止老鼠闻到猫的气味时感到恐惧。

另一种可能性是,寄生虫直接修饰了小鼠参与记忆和学习的脑细胞。弓形虫在世界各地都有发现,已经感染了包括人类在内的许多哺乳动物。但这种病原体只能在猫和老鼠身上繁殖,最终老鼠对猫失去了恐惧。根据一些研究,受感染的老鼠也开始对猫尿的味道感兴趣,这增加了感染寄生虫的老鼠被猫吃掉的风险,最终感染猫并增加其传播。这种寄生虫发现于人体的三分之一到一半之间。如果它出现在大脑中,就会引起自杀倾向和其他精神疾病。一项研究表明,感染寄生虫的人更可能是神经质。

资料来源:《全球科学》[编辑:边立群]。。

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